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Novedades, que ya va tocando

Siento la desaparición y el tiempo sin dar noticias por aquí, pero ya sabéis como va esto, cuando uno va entrando en rutina tiene menos tiempo libre y el blog fue de las primeras cosas que abandoné.

Y vuelvo para contar novedades, quizás muchos ya estáis al tanto, pero sé que para nadie está claro porque incluso para mi haces unos meses no lo estaba. Vuelo este fin de semana de vuelta a casa, y pasaré por lo menos un mes por la Tierrina.

Depués de varios líos con el acuerdo de doble titulación que traíamos, muchas reuniones con el servicio de internacionales de University of South Florida y el departamento parece que la mejor solución es volver a casa por un tiempo y solicitar un nuevo visado. Estoy feliz porque me apetece mucho volver a ver a amigos, familia y toda esa gente IMPortante que se preocupó por mí este tiempo, además no será una visita rápida, así que seguro que podremos hacer planes y ponernos al día. Por otra parte me da mucha pereza tener que pasar el verano de nuevo sin vacaciones y trabajando en la tesis; y aún más llegar al NoVerano de Asturias después de estar disfrutando del tiempazo que hace por Florida. La mejor parte es que el objetivo de graduarse aquí en los States se complicó hace un par de meses y parece que gracias a este viaje va a ser posible, así que sin duda los buenos motivos pueden a los menos buenos.

Este semestre fue intenso. Las clases del máster salieron muy bien y logré avanzar bastante en la investigación y en el desarrollo de la tesis. Espero que este tiempo en España sea para redactar memoria, paper y preparar la presentación que tengo que hacer en la Universidad de Oviedo. Casi todos los fines de semana organizamos planes originales y no paramos de conocer sitios nuevos y que merecen la pena en los alrededores de Tampa. Insisto en que debéis aprovechar y venir por aquí, cada vez conozco más la zona y hay muchos planes que ofrecer. ¿Quién se anima?

De lo mejorcito del semestre fue mi escapada a Puerto Rico. Me encantó la Isla del Encanto como ellos la llaman. Increíble la variedad de paisajes, lo agradable que es la gente, el ambiente que tiene Old San Juan, la comida y espectacular Playa Flamengo en Isla Culebra. Creo que es lo más cerquita que he estado nunca del paraíso.

He tachado muchas cosas de mi lista de “things to do”: laser tag, sky diving, jet ski, climbing, Treasure Island, Caladesi Island, Madeira Beach, Anna Marie Island, Gainesville, sunset boat, boat party, BBQs, pool parties, clases de guitarra, festival de música, wrestling, Yeungling brewery, Shephard’s, partido de NBA, baseball, Google I/O….Sabéis que probar aventuras y cosas nuevas me encanta, así que féliz.
Por casa genial, lo que al inicio me daba miedo, se convirtió en una buena sorpresa. Me adapté pronto a vivir en esta casa de locos y estoy encantado con mis roomates. Hice varios planes con ellos, incluso con la familia y me tienen como uno más del clan. Lo mejor es que hasta los peques me llaman uncle Juan, y cuando tienen el día simpático son una bendición.

Cosillas malas siempre hay, como no. El coche me trae por la calle de la amargura y no hace más que darme problemas. Gasté en él mucho más de lo que tenía pensado y se comió él solito con sus visitas al taller gran parte del presupuesto reservado para ocio. Por momentos pensé en un auténtico gafe electrónico con: cámara de fotos, móvil, maquinilla de afeitar y coche estropeado. ¡Quien pudiese volver a la edad de piedra! jeje.
También esos momentos tontos de reflexionar sobre cómo actúa Juanjo y cómo el mundo hacen las cosas y confirmar que la gente es muy egoísta. La conclusión, y estoy seguro que es muy válida para todos los que tengáis estos brotes de “soy idiota”, es que debemos hacer las cosas bien con los demás simplemente porque nos hace feliz hacerlas así y es como nos gusta hacerlas y no porque esperemos que los otros actúen igual. ¡Siempre aprendiendo!
En resumen balance de estos meses muy positivo y afrontado con ilusión lo que se viene por delante. Y sobre todo que estoy en nada por casa y recuperando estos meses con todos aquellos que se han acordado un poquillo de mí.

Abrazos

Segundas veces nunca fueron fáciles (1/2)

Todo lo bueno se hace esperar dicen, véase aquí una excepción: entrada en el blog tardía, con mucho que contar pero con poca inspiración para hacerlo.

Han pasado 20 días desde la vuelta a Tampa y casi ya puedo decir que estoy del todo asentado. Supuestamente es una ventaja haber estado antes, y es cierto porque uno se ahorra la parte de reconocimiento de la zona: ¿Dónde comprar? ¿Dónde se paga esto? ¿Quién me podrá ayudar con aquello?… pero también es en parte una desventaja. El hecho de saber de antemano las exigencias que tienes que cumplir como estudiante internacional te hace relajarte en ciertos trámites e intentar aventurarte a buscarles solución fuera de la ayuda de la universidad. Por lo general buscarlo por tu cuenta lleva el doble de trámites y mucha más espera, pero el motivo principal es que en la universidad todo es más caro (seguros, alojamiento, libros… ) y si sale bien merece mucho la pena arriesgarse a hacer tus propios negocios.

Varias son las cosas que ido arreglando estos días y que me han tenido ocupado. Como son demasiadas y me da miedo aburriros (y por el bien del bloggero) las repartiré en dos entradas. Os voy contando y os hago un pequeño resumen de cada una de ellas.

Relaciones internacionales:
Han cambiado la coordinadora que me había atendido hace un par de años y todo cambio (en estas cosas) suele ser malo. La nueva mujer le pone voluntad, pero nada que ver con la anterior que era una auténtica madraza. (Patricia Smith I miss you). Con este cambio hay papeleos que se complican o que no tienen claro cómo resolver. En mi caso me han expedido erróneamente el visado, tiene la mitad de duración de la requerida para mis estudios, y la solución a día de hoy pasa por perder el billete de vuelta de mayo (comprado para satisfacer los requisitos del propio visado) y extender internamente mi visado. Esto significa que entre mayo y diciembre sería totalmente legal dentro de los States, pero no podría salir del país. En el caso que saliese tendría que solicitar un visado nuevo. Veremos cómo se resuelve, por ahora parece que asumen su error y están dispuestos a facilitarnos las cosas lo más posible permitiéndonos volver a España y pagando ellos los tramites del nuevo visado. ¿La pregunta es me aseguran que me darán el visado de nuevo?
Además el visado actual tiene una clausula añadida (que en los anteriores nunca había aparecido) muy sospechosa. Se llama la regla de los dos años. Por ahora no estoy del todo al tanto de los detalles, pero tras mis pesquisas por internet, parece tratarse de una sanción para ejercer profesionalmente en USA después de haberse beneficiado de una formación superior aquí. Puede que la solicitud de un nuevo visado me venga bien para evitar que esa regla añadida aparezca. Seguiré investigando e informando

Dirección de email e ID card de USF:
Sorprendentemente mi cuenta de email de USF estuvo funcionando estos dos últimos años y medio. Me di cuenta al solicitar una contraseña nueva y ver una bandeja de entrada prácticamente saturada. Además, y por casualidad, me traje mi carnet de alumno de la vez anterior y también seguía activo. Me hace gracia que dejasen mis expedientes abiertos… saben mucho estos gringos, son capaces de predecir el futuro.

Casa:
Esta vez estoy viviendo fuera del campus, pero muy cerquita. Es un bloque de apartamentos que se llama Malibú y la verdad que las instalaciones están muy bien: sala común de juegos, de televisión, piscina, BBQs, gimnasio. Son apartamentos de 4 habitaciones con todo incluido: salón con tele, lavadora y secadora, lavavajillas, horno, microondas. Internet, agua, calefacción y A/A todo incluido y disponible desde el primer momento. El precio, aunque caro, es bastante más barato de lo que pagaría por algo mucho peor dentro del campus. La verdad que estoy contento con el alojamiento.
Mi apartamento es un poco casa de locos. Comparto casa con un chico italiano que viene para una estancia de doctorado (Alessandro); Ernie, jugador de football en la universidad que se está preparando para los trials en Marzo para ser jugador profesional en la NFL y Matt, estudiante de College y amigo de Ernie desde la infancia. Estos dos de color. Ellos llevan casi dos años viviendo en casa. Hasta aquí todo normal, si no fuese porque Ernie tiene un hijo de tres años. Damian es un auténtico conguito encantador que nos dinamita la casa, y que Matt comparte cuarto con un primo suyo. Así que en verdad somos 6 en el hogar (familia numerosa). Aunque al principio me asusté bastante por el estado de la casa (desorden, falta de limpieza, armarios con mil cosas caducadas…) y la primera impresión fue más bien negativa, ahora mismo estoy contento. Son muy buena gente, de trato muy cordial y charlamos bastante. Además después de perder unas cuantas horas con una limpieza profunda, parece que hacen esfuerzos por mantener las zonas comunes en un estado aceptable.
Las habitaciones son amplias, con baño completo dentro y cama full size. ¡No se asusten mis visitas que van a estar a gusto en Ca’ Juanjo!

Teléfono:
Me compré número americano con T-Mobile. Así esta vez puedo usar mi móvil libre español. Para que os hagáis una idea de precios, pago 50$/mes + tax (unos 54$) por llamadas y mensajes ilimitados y conexión 4G (si, LTE) que se reduce luego a 3G. No sé si podré vivir con una velocidad de conexión tan baja 😛

Banco:
Para facilitar el pago del alojamiento mediante cheque y tener tarjeta americana para compras por Internet en webs de aquí (muchas exigen exclusivamente tarjeta estadounidense), me abrí una cuenta de banco. La hice con Bank of America y la verdad que el trato y las condiciones han sido inmejorables. Muy recomendables, a ver si aprenden en algunos otros bancos que yo me sé. Aquí si usas únicamente los ATM y los servicios online, la cuenta y la tarjeta son totalmente gratuitas.
El diseño de la tarjeta es editable y tendríais que ver el de mi VISA. Yo buscaba algún motivo de la universidad, pero no tenían en el catálogo y ponerme a crearlo ya me pareció excesivo, así que le pedí algún diseño americano. Resultó que el fondo es la bandera americana ondeando al viento y el texto U.S Pride (orgullo americano). Ahí es nada!! jeje

Documentos de uniovi:
Para aquellos que habéis estado de Erasmus o con becas convenio sabéis que hay que enviar a la Univerisdad de Oviedo una confirmación de inicio de estancia desde el destino. En mi caso este documento se envía al nuevo vicerrectorado de internacionalización y postgrado, a la información de contacto que figura en el propio documento. Pues tras varios intentos (así como 10) no he recibido respuesta ni por mail (a todas las direcciones que encuentro en la web), ni por teléfono (lo que supone levantarse a las 6 de la mañana de aquí para llamar), ni por fax (el número no existe). Os mantendré informados de como siguen las relaciones inexistentes internacionales con mi querida Uniovi

Bicicleta:
Me llegó hace pocos días y entre montarla y ponerla a punto la empecé a usar este pasado martes. La compré por Internet en Walmart, y me la mandaron a casa a medias de montar. La verdad que el trabajo no era difícil, pero estoy falto de herramientas por aquí y para pedir/comprar destornillador, llaves allen y llave inglesa, me tiré varios días. El modelo ya lo tenía fichado por Internet antes de venirme (uno que es muy tiquismiquis) y ahora una vez probada me uno a los buenos comentarios que leí de ella. Por 110€ tengo una fixie toda mona con los colores del Real Oviedo. Vean foto: Mi bici La uso a diario para ir a clase y al laboratorio y para hacer algún recado de compra. Podría vivir sin ella, pero me ahorra bastante tiempo y un paseíto en bici siempre se agradece. Esperemos tenga mejor final que la de hace tres años que acabo secuestrada con paradero desconocido.

Hasta aquí el capítulo de hoy. Más novedades después de la publicidad en la segunda parte de “Segundas veces nunca fueron fáciles”